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托克维尔之四:什么是民主共和国?

托克维尔之四:什么是民主共和国?
 
托克维尔肖像1839年 网络照片

[提要] 世界上有许多名为共和国的国家,但是他们并不一定是民主国家。在托克维尔看来,美国的民主制度才是保证一个真正的共和国品质的制度,他仔细考察美国民主制度的特点和运作方式,他断言,民主制必将获得世界性的胜利。

问:说起共和国,人们很容易把它与民主制度联系起来,但托克维尔似乎并不简单地把这两者当作一回事儿。

答:是的。本来共和国这个概念在它开始出现时,和民主制度并没有必然的联系,只是它的构成要素中,有符合民主制要求的东西,比如亚里士多德曾经把国家制度划分为六种,即君主制、僭主制、贵族制、寡头制、民主制、平民制。他认为平民制和寡头制的混合,就是共和制。而孟德斯鸠则把共和政体定义为“全体人民或仅仅部分人民掌握最高权力的政体”。正是共和政体的混合性质,决定了名义上的共和国,并不一定是一个民主共和国,甚至它不一定是一个“优良政体”。所以托克维尔在1848年为《论美国的民主》第十二版写的前言中明确指出:“我们要建立的是一个动乱不已的共和国,还是一个永久康宁的共和国,是一个有条不紊的共和国,还是一个杂乱无章的共和国,是一个爱好和平的共和国,还是一个黩武好战的共和国,是一个自由的共和国,还是一个专横的共和国,是一个威胁财产和家庭的神圣不可侵犯的共和国,还是一个承认和以法律保护这种权力的共和国”。托克维尔实际上已经告诉我们,以共和国为名的国家,仍旧可能是一个暴君统治下的、剥夺人民自由权利的暴虐国家。在托克维尔写下这些话的时候,法国的王权政体已彻底灭亡,法国正处于选择自己道路的关键时刻。那时法兰西第二共和国刚刚诞生,就已经风雨飘摇。所以托克维尔认为,研究民主制的问题“不仅对法国有重大意义,而且对整个文明世界也有重大意义”。我们知道,《论美国的民主》一书出版于1835年,而在13年之后,托克维尔更坚定了他对美国民主制度的那些原则的信念。他说:“我们刚才提出的这个问题,美国已在60多年前就解决了。60多年以来,我们昔日创制的人民主权原则,在美国正完全取得统治地位。它以最直接最广泛最绝对的形式,在美国得到实施”。但是托克维尔并不是天真地认为法国可以照搬美国的各项制度,而只是要学习美国民主制的那些基本原则。在托克维尔看来:“美国的各项制度所依据的原则,即遵守规则的原则,保持政权均势的原则,实行真正自由的原则,真诚而至上地尊重权利的原则,则对所有的共和国都是不可或缺的。它们是一切共和国都应当具有的,而且可以预言,不实行这些原则,共和国很快就将不复存在”。

问:这些原则不正是一个共和国的基本原则吗?

答:对极了。这是对美国民主原则最简明的概括。托克维尔的《论美国的民主》厚厚两大卷一千多页,都是围绕着对这些原则的阐述而展开的。那么美国民主制度的基石是什么?托克维尔认为是平等。他说:“我在合众国逗留期间,见到一些新鲜事务,其中最引我注意的,莫过于身份平等。我没有费力就发现这件大事儿对社会的进展发生的重大影响。它赋予舆论以一定的方向,法律以一定的方针,执政者以新的箴言,被治者以特有的习惯”。

问:为什么身份平等会让托克维尔如此关注?

答:法国大革命期间,法国人追求的最重要的理想,自由平等博爱,平等赫然在列。托克维尔当然知道平等是法国人的追求,而他在美国亲眼看到,身份平等是美国社会中不言而喻的一个事实,也就是说法国大革命花了那么多精力,做了那么多的牺牲,甚至人头落地所追求的理想,在美国就是一个现实的存在。托克维尔思考这个问题的方向,是追溯到清教传统,他看到“在美国,宗教是同整个民族的习惯,和它在这个国土上产生的全部情感交织在一起,这就使宗教获得一种特殊的力量”。我们如果回顾美国历史,就立刻能看到,首先到达北美殖民地的英国清教徒,完全避开那些繁琐的宗教信条辩论,他们只信奉上帝面前人人平等。伴随这种出自神圣源泉的对平等的信奉,造就了人人独立思考,不依附他人教诲的习惯。所以托克维尔认为:“美国人在不经论证而接受基督教的基本教义后,也就承担起接受基督教所提出和支持的大量道德真理的义务”。因此,美国人的平等观,是自然合理的,是神意所授,它的根基极为牢固,这不像在法国,人们要通过革命来推翻贵族等级制造成的不平等。这就避免了在争取平等的革命中走极端,最后成为无政府状态的危险。

问:看起来美国人是把宗教平等变成了政治平等。

答:是这样。托克维尔并不认为人在各方面都是平等的,本来人在智力、体力财力上就是不平等的。他在美国看到的是身份平等、人格平等。由于美国从来没有过贵族制,也没有等级观念。人人都要在生存中打拼,面对无尽的荒原,开拓者都是平等的。虽然有人成功,有人失败,但不存在人格上的高低上下之分。这种平等反映在法律上,上帝面前人人平等变成了法律面前人人平等。富有者也没有法律上的特权。托克维尔观察到在美国,不同阶层的人见面都会互相握手打招呼,看不出社会地位的差别造成人格上的不平等。甚至主仆关系也是契约关系,而不是旧贵族社会的那种人身依附关系。这种平等是民主的基础。下面他还有更深入的分析。


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