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启蒙的时代——理性寻找光明

启蒙的时代——理性寻找光明
 
描述启蒙时期法国沙龙文化的画作“Une soirée chez Madame Geoffrin” DR网络图片

 什么是启蒙?

[提要]自17世纪中叶起,欧洲的一批人文学者形成一种共识,认为人能凭借自己的理性来认识世界,理性会引导人类社会的进步。这个认识在研究自然界时,推动了科学的发展。在研究社会时,确立了人类个体的权利。他们确信,只要人的理性认识到真理之所在,就可以改变人的实际生活状况,使人类由蒙昧走向光明。所谓启蒙(Enlightenment),在法文中就是Lumières,它的原始意味就是光亮,启蒙就是让人的理性之光照亮黑暗。

问:法国是启蒙运动的中心,代表人物众多。在法国思想长廊中,它应该是一个重点。请先给听友们概括一下启蒙运动的核心问题,让听友和读者们有一个大致的了解,再按人物介绍。

答:你这是出了一个大难题,因为启蒙运动遍布整个欧洲,做出重要贡献的思想家众多,提出的问题和给出的答案,不仅各国之间多有不同,思想家之间也各不相同,很难简明清晰地概括。我试着寻找一些共同点来说明启蒙的基本思想特征,而分歧就少谈一点。希望听友们可以就此抓住重点,理解这个时代。1662年8月,帕斯卡尔去世。

上次我们曾经谈到,帕斯卡尔思想启发了启蒙哲人们,而且他本人就是脚跨两个时代的人。研究帕斯卡尔的专家阿塔利认为:“启蒙运动从詹森派中汲取了反抗精神,对知识的渴求,并且利用他们来孕育自己的理性、幸福、进步等等观念和18世纪新出现的价值观。并且帕斯卡尔关于改革教会的梦想,激励了那些渴望国家政治改革的人们”。那么,帕斯卡尔那种深刻的宗教思考,怎样称为启蒙的先声呢?

我想这要从两方面来看。第一,他对宗教的思考已经是以哲学的思维方式,来考虑宗教问题。他已经理性地分析了信仰、恩宠这些东西意义何在。你可以完全不同意他的结论,像伏尔泰,他认为帕斯卡尔这样一个天才,为何要去关心救赎、恩宠、原罪等等荒谬无益的概念。但他没有看出来,帕斯卡尔对宗教的思考,已完全不像那些中世纪的神学家们,无条件地盲从,而是把宗教问题当作人的理性所要关注的对象。

第二,帕斯卡尔所进行的科学研究,他的对象是自然现象,他寻找的是自然规律和人类知识的改善。这种研究态度是后来的启蒙思想最重要的信念。启蒙思想家大多都相信,科学研究的进展能够改良社会,改良人的生存状态。

问:应该说科学和理性是启蒙时代的核心价值。

答:这可以看作是一个普遍认可的观念。对什么是启蒙,康德有过一个经典性的论述。他说:“启蒙就是人类摆脱自己的幼稚状态,这种状态是人所加之于自身的。幼稚,就是不经别人引导就无能运用自己的理性。如果原因不是缺乏理性,而是不经别人引导,自己就没有勇气和决断去运用自己的理性,那么这种幼稚就是自己加给自身的。要敢于运用自己的理性,这就是启蒙的诉求”。

那么,我们从康德的话中可以明白,启蒙就是要让人成为真正的自主的人。因为人和动物的区别就在于,人是有理性,可以思考的生物 。若没有这一点,人便只是一个普通的生物种类。有了这点,人才成为天地间无独一无二的尊贵的生灵。这和我们前面所谈的帕斯卡尔的名言“人是能思想的芦苇”是一个意思。只是康德更明确、更深入地考察了人的理性能力。他所作的三大批判《纯粹理性批判》、《实践理性批判》和《判断力批判》,就是全面考察人应该如何使用自己的理性,而理性又有何种特性和限制。

问:也就是说,启蒙让人类自身成熟起来,运用自己的理性,成为自己的主人。

答:是的,在中世纪,一般说来,在思想领域占主导地位的是神学。人们讨论问题,总是在基督教的框架内,甚至宗教改革这样重大的思想事件,也是用宗教的语言来讨论。反对的声音,仍然是讲着同一套词汇,而启蒙思想家已经用另一套语言讲话。像伏尔泰的小说,宗教观点不但不再是讨论的主题,而变成了嘲讽的对象。像启蒙思想家霍尔巴赫,干脆认为帕斯卡尔使用的那套语汇是神经错乱者才会使用的。

那么启蒙哲学家们推崇的是什么呢?是知识。所以培根的名言是“知识就是力量”,这就是说,人要寻求真理,就要不断探索和积累知识,你知道得越多,越能把握住自然和社会的规律,你才有可能按照理性的要求,去建立一个更好更适合人类生存的社会。在法国,启蒙思想家又被称作百科全书派,他们都围绕在狄德罗所主持的百科全书周围,为百科全书撰写词条。百科全书是什么?就是包罗万象的知识。知识不仅涉及自然现象,也涉及社会现象。社会是由人组成的,它有缺陷,那么人就可以改造它,由此启蒙就成了社会革命的思想资源。

而人是社会活动的主体,思考人的权利和地位,就发展出人权理论。这个理论对美国革命和法国革命都具有引发和指导作用。大家可以想想美国《独立宣言》和法国《人权宣言》。可以说,这是启蒙思想塑造的两颗珍珠。

问:这些观念实际上就是现代社会的基础观念喽?

答:当然,就启蒙时代提供的思想资源而论,就其对人类社会发展的影响而论,没有任何一个时代可以和它相比。启蒙时代之后的历史,或者是发扬启蒙理想,或者是反对启蒙理想,甚至对启蒙本身的反思,也仍在启蒙的光照下。这个以法国为策源地,遍及欧洲的启蒙运动,在现代已成为世界范围内的运动。中国的五四运动就是中国的启蒙运动。五四时提出的请来德先生赛先生,也就是民主(Democracie)、科学(Science),就是百分之百的启蒙理念。可惜,这个运动被苏俄培植的势力扼杀了。

所以中国的启蒙任务远远没有完成。中国的真正复兴,必然要伴随一次中国人精神上的真正的启蒙。近些年,在世界范围内,民粹思潮泛滥,民粹思潮就是启蒙价值的天敌,值得庆幸的是,这次法国大选,法国人民用选票再次肯定了启蒙的价值,宽容、开放、博爱、进步是马克龙的竞选纲领中的内容。他在胜选演说中,几次用到Lumières 这个字,这就是启蒙的原本含义。他用贝多芬的第九交响乐《欢乐颂》做他胜选的背景音乐,这说明法国仍在坚守启蒙理念,因为贝多芬就是崇敬启蒙理想的最伟大的音乐家。后面我会详细地给听友们介绍启蒙思想家,那真是群星灿烂、光彩夺目!


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